La prosopographie : objets et méthodes Séminaire de recherche pluridisciplinaire

Organisé par le LARHRA, le LAMOP et les Archives nationales(DECAS)
Emmanuelle Picard, Armelle Le Goff, Édith Pirio, Catherine Mérot,
Claire Lemercier, Francesco Beretta, Pierre Vernus, Laurent Feller et
Thierry Kouamé.

Les travaux se réclamant d’une approche prosopographique sont
aujourd’hui très nombreux concernent toute les périodes historiques
et même d’autres sciences sociales. Ils sont le reflet d’un renouveau
d’intérêt pour les enquêtes larges et leur traitement quantitatif,
mais aussi d’un attrait croissant pour des formes de publication de
type dictionnaire ou bases de données en ligne. Si les objets et les
périodes envisagés sont très divers, il en est de même des
méthodologies utilisées.
Il nous a paru intéressant de revenir sur la question de la méthode
prosopographique, dans une perspective qui prendrait en compte les
travaux réalisés et en cours, sur le plan à la fois scientifique
(construction des objets et des questionnements) et méthodologique
(sources, données, saisie et traitement, restitution). En discutant les
choix préalables à la construction de l’enquête, les difficultés
rencontrées et les solutions concrètes mises en œuvre pour les
dépasser, ce séminaire souhaite offrir un lieu de réflexion sur les
conditions d’une prosopographie efficace. Il se veut également un
lieu de confrontation entre les différentes sciences sociales qui y ont
recours, de discussion quant aux choix inévitables qu’une telle
approche impose et ambitionne de produire, à terme, des ressources
réflexives qui puissent être mobilisées pour des recherches futures.
Ce séminaire s’inscrit par ailleurs dans la volonté de proposer un
lieu de rencontre et de collaboration entre les chercheurs et les
archivistes, en s’intéressant en particulier aux sources disponibles,
aux conditions de leur production et de leur mise à disposition, dont
la méconnaissance conduit parfois à des usages inappropriés. Il sera
également l’occasion de mettre en évidence des gisements de données
mal ou peu connus et de valoriser des sources inédites. Dans cette
perspective, la participation des archivistes est un élément
déterminant dans une réflexion d’ensemble, qui intègre autant les
questions de construction d’un objet scientifique que la recherche des
modalités les plus fécondes pour y répondre.
Construit dans une logique pluriannuelle, ce séminaire sera organisé
sous forme semestrielle, le premier semestre se déroulant à Lyon (ENS
de Lyon), le second à Pierrefitte-sur Seine (Archives nationales), afin
de permettre aux chercheurs et aux étudiants intéressés d’être
nombreux à y participer. Il pourra s’adosser à un carnet de
recherches Hypothèses, mettant à disposition du plus grand nombre des
enregistrements de séances, des références bibliographiques et des
liens pertinents. De cette façon, nous souhaitons construire un outil
qui puisse intéresser le plus grand nombre et favoriser le
développement d’une réflexion de fond sur une méthode aussi riche
que complexe à mettre en œuvre.

Première année (2012-2013) : Construire une population
Thématique : La première année du séminaire consacrera ses travaux
à une réflexion sur l’articulation du triptyque « construction
d’un objet-définition d’une population-choix des données ». Dans
la mesure où le recours à la méthode prosopographique induit un
travail de définition et de délimitation de l’objet étudié, il
nous a paru fondamental de nous arrêter aux questions corollaires, pour
tenter de mettre en évidence les enjeux qui président aux opérations
de définition préalables à la constitution de la population choisie.
Si dans certains cas, la population préexiste à l’enquête (membres
du PCF par exemple) ou est déterminée par les sources disponibles
(registres d’immatriculation des étudiants au Moyen Age), il n’en
reste pas moins qu’elle impose une réflexion sur le type de
questionnement auquel elle prétend répondre (construction de
l’objet), sur l’usage des données disponibles et la recherche de
sources supplémentaires. On peut aussi se poser la question des
comparaisons externes possibles, notamment par la construction
d’échantillons de contrôle. Des contraintes similaires peuvent être
également observées du fait de l’inaccessibilité ou de
l’inexistence des données, obligeant les chercheurs à reconsidérer
la population à retenir et le questionnaire à lui appliquer. Un
troisième cas de figure se présente quand l’abondance des matériaux
impose une réflexion approfondie sur les limites à donner à
l’enquête.
Ce séminaire est destiné à confronter et à discuter les choix
opérés lors d’enquêtes prosopographiques concrètes, dans la
perspective de permettre une capitalisation des expériences
réalisées. Il sera complété par un carnet de recherche sur la
plate-forme Hypothèses, ainsi qu’une liste de discussion dédiée. Il
est ouvert à tous, étudiants de master, doctorants, jeunes chercheurs
et plus aguerris, sans restriction de discipline ou de période.

Programme :

12 octobre 2012 (Ens de Lyon) : « Le monde enseignant »

  •   Pierre-Yves Lacour (université montpellier III-crises), « Les professeurs d’histoire naturelle des Écoles centrales (1795-1802) »
  •   Emmanuelle Picard (ensl-larhra), « les professeurs de la faculté des  sciences de Paris (XIXe) »
  •   Thierry Kouamé (université paris I – lamop), « les écoles et l’université de Paris XIIe-XVe (Studium Parisiense) »

30 novembre 2012 (Ens de Lyon) : « Les Français à  l’étranger »

  •   Francine-Dominique Lichtenhan (cnrs-centre roland mousnier), « les Français en Russie (XVIIIe-XXe) »
  •   Pascal Riviale (archives nationales), « Les Français au Pérou (XIXe) »
  •   Anne Mézin (archives nationales), « les consuls de France à  l’étranger (XVIIe-XVIIIe) »

11 janvier 2013 (Ens de Lyon) : « Autour de corpus originaux »

  •   Philippe Maurice (cnrs-crh), « Le Gévaudan (XIIIe-XVe) »
  •   Nicolas Mariot et Claire Zalc (cnrs-ihmc), « Les juifs de Lens  (XXe) »
  •   Marie Thébaud-Sorger (ehess-crh) « Les indemnisés de l’explosion de la Poudrerie de Grenelle sous la Révolution »

13 mars 2013 (Archives Nationales, site de Pierrefitte-sur-Seine) :  « Administration »

  •   Olivier Canteaut (école nationale des chartes), « Les hommes de  gouvernement (début XIVe) »
  •   ANR Mosare (à confirmer), « L’administration française (XIXe) »
  •   Philippe Depreux (université de limoges-criham), « La cour carolingienne (fin VIIIe-IXe) »

10 avril 2013 (Archives nationales, site de Pierrefitte-sur-Seine) :   « Mondes savants »

  •   Christiane Demeulenaere (archives nationales) et Liliane Perez  (université paris VII – paris diderot-centre A koyré ), « Les  inventeurs (XIXe) »
  •   Nadia Prévost-Urkidi (université du havre), « La naissance de l’américanisme en France (XIXe) »
  •   Bruno Delmas, (cths) « La France savante (XVIe-XXe) »

15 mai 2013 (Archives nationales, site de Pierrefitte-sur-Seine) :  « Engagements »

  •   Claude Pennetier (cnrs-chs), « Les élus municipaux en Région parisienne (XXe) »
  •   Alix Heiniger (université de genève), « Les résistants communistes  allemands émigrés (XXe) »
  •   Hugues Labarthe (lamop), « L’engagement politique des Gascons lors  du Grand schisme (fin XIVe-début XVe) »

Contacts :
Armelle le goff (archives nationales) : armelle.le-goff@culture.gouv.fr
Emmanuelle Picard (ensl-larhra) : emmanuelle.picard@ens-lyon.fr


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